Desarrollan robots para controlar estímulos de tejidos en el organismo

México, (Notimex).- Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL, por sus siglas en francés) desarrollaron robots blandos de hidrogel, capaces de manipular y estimular de manera mecánica el tejido biológico.

Estas herramientas impulsadas por músculos artificiales del tamaño de una célula, pueden hacer tareas de manipulación en condiciones fisiológicas a escala microscópica.

Los especialistas explicaron que dichos “músculos”, que consisten en microactuadores y dispositivos robóticos suaves, se activan de forma inalámbrica mediante rayos láser, podrían ayudar a diagnosticar y prevenir enfermedades, además de usarse en terapia dirigida.

Además, pueden incorporar chips de microfluidos, es decir, que se pueden usar para realizar pruebas combinatorias que involucran estimulación química y mecánica de alto rendimiento de una variedad de muestras biológicas.

De acuerdo a la información que la EPFL difunde en su página de internet, los tejidos humanos experimentan una serie de estímulos mecánicos que pueden afectar su capacidad para realizar sus funciones fisiológicas, como proteger a órganos de lesiones.

Los resultados arrojaron que la aplicación controlada de tales estímulos a los tejidos vivos in vivo e in vitro, demostró ser una herramienta para estudiar las condiciones que conducen a la enfermedad.

El sistema desarrollado por los científicos consiste en ensamblar varios componentes de hidrogel, como piezas de Lego, para formar una estructura compatible, y luego crear conexiones de polímero similares a tendones entre el esqueleto y microactuadores.

“Nuestros actuadores blandos se contraen de manera rápida y eficiente cuando se activan con luz infrarroja cercana”, dijo el autor principal del estudio, Berna Ozkale.

Cuando toda la red de actuadores a nanoescala se contrae, agregó, tira de los componentes del dispositivo circundante y alimenta la maquinaria.

Mediante este método, los científicos pueden activar de manera remota múltiples microactuadores en lugares específicos, que según la investigación produce resultados excepcionales.

Esta tecnología podría ser usada por doctores como pequeños implantes médicos, para estimular mecánicamente el tejido o en la activación de mecanismos en la entrega de agentes biológicos.

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