La industria del automóvil celebra el Día Internacional de la Mujer

Por Enrique Kogan

(Segunda de dos partes)

Las mujeres que han dejado un legado en la industria del automóvil

1921 – Dorothée Pullinger: la mujer que construyó un automóvil para mujeres

Dorothée comenzó a trabajar como dibujante en un fabricante de automóviles con sede en Escocia, durante la Primera Guerra Mundial y se hizo cargo de las obras de municiones femeninas en Cumbria, donde finalmente fue responsable de 7.000 trabajadores.

Después de la guerra, regresó a Escocia y se convirtió en gerente de Galloway Motors en su fábrica cerca de Kirkcudbright. Aunque originalmente se construyó para fabricar partes de aviones en la guerra, como una fábrica de automóviles, Dorothy pudo mantener el negocio abierto y proporcionar empleo a las mujeres locales.

Galloway Cars parecía ser el lugar perfecto para trabajar, adoptando los colores de las sufragistas, proporcionando dos canchas de tenis en el techo para los empleados y fue sede de una escuela de ingeniería para mujeres.

Mientras trabajaba para Galloway, Dorothée dirigió la producción del Galloway Car, “un automóvil construido por mujeres, para los de su propio sexo”. En un guiño a Dorothy Levitt, estoy seguro, el Galloway fue uno de los primeros automóviles en introducir un espejo retrovisor como estándar.

Desafortunadamente, a fines de los años 20 estos autos ya no se fabricaban porque los tiempos eran difíciles para los fabricantes de autos independientes.

Aunque se convirtió en miembro fundadora de la Woman’s Engineering Society, Dorothée dejó el negocio de la fabricación de automóviles ya que finalmente se cansó de que la gente le dijera que estaba tomando un trabajo de hombre.

Después de esto, abrió un negocio de lavandería y sirvió a su país durante la Segunda Guerra Mundial antes de mudarse a Guernsey, donde falleció en 1986.

Sólo se fabricaron 4,000 Galloway Cars, pero si alguna vez usted se encuentra en Glasgow, entonces vaya al Riverside Museum donde puede encontrar el único modelo exhibido públicamente en el Reino Unido.

1943 – Helene Rother diseñadora de interiores del automotriz

Aunque no era una ingeniera, Helene Rother fue una parte importante de la contribución de las mujeres, como ingeniera automotriz, siendo la primera diseñadora automotriz en Detroit, uniéndose a General Motors en 1943.

Nacida en Leipzig, Alemania, Helene pasó sus primeros años estudiando arte, diseñando joyas y alfileres de sombrero y huyendo de la Francia ocupada por los nazis.

Helene y su hija encontraron seguridad en la ciudad de Nueva York a través del norte de África, donde el primer trabajo de Rother fue como ilustradora para Marvel Comics.

Un año más tarde se unió al personal de diseño interior de General Motors en Detroit, responsable de los colores y telas de tapicería, iluminación, herrajes para puertas y construcción de asientos.

La importancia de su posición fue minimizada en ese momento, pero ella estaba ganando tres veces el salario promedio de un hombre en Detroit en ese momento.

Como dice el Salón de la Fama del Automóvil “Ella fue una de las pocas mujeres en tener éxito en el trabajo de un hombre, en una época en que la gran mayoría de las mujeres ni siquiera podía ver un techo de cristal, ya que estaban escondidas detrás de puertas de acero”.

Su experiencia en GM le permitió establecer su propio estudio de diseño especializado en diseños para interiores de automóviles, muebles y vidrieras.

No era alguien que eludiera sus responsabilidades de CPD, participó regularmente en conferencias de la Sociedad de Ingenieros Automotrices y publicó un documento técnico en el que se preguntaba: “¿Estamos haciendo un buen trabajo en el interior de nuestros automóviles?”.

Su trabajo de defensa de las mujeres en la industria fue reconocido en The SAE Journal en 1949, fue la primera mujer en abordar el SAE en Detroit y gracias a su trabajo diseñando sus interiores, Nash Motors recibió la Medalla Jackson, uno de los premios más solicitados de Estados Unidos. .

Su contribución al diseño de automóviles fue importante y a menudo se pasa por alto, y aunque ella no fue la primera mujer en trabajar en el diseño “ella fue una pionera y una de las mejores”.

2015 – Mary Barra, CEO de General Motors

La última dama de la lista es Mary Barra, quien después del retiro de Dan Akerson de General Motors se convirtió en la primera mujer CEO de una importante compañía automotriz (GM). Mary estudió ingeniería eléctrica en el Instituto General Motors, seguido de un MBA en Stanford en 1990.

Un gran ejemplo de trabajo duro que dio sus frutos, ella comenzó a trabajar en GM a la edad de 18 años como estudiante cooperativa y ocupó varios cargos de ingeniería y administración, y finalmente se convirtió en Vicepresidenta de Ingeniería de Manufactura Global en 2008. En 2011 fue nombrado Vicepresidente Ejecutivo de Desarrollo de Producto Global, con responsabilidades que incluyen diseño, compras globales y cadena de suministro.

Ella ha sobrevivido a un angustioso primer par de años, frente a las revelaciones de que los interruptores de encendido defectuosos contribuyeron a al menos 74 muertes y 126 lesiones, millones de retiradas de autos y menores rendimientos para los accionistas de lo esperado.

Sin embargo, en Barra, GM también se está volviendo más disciplinado financieramente, ya que está dispuesta a tomar decisiones difíciles, como fue retirarse de Europa e India.

Maria Barra fue nombrada por Fortune como la mujer más poderosa del 2015.

Esperamos que haya disfrutado aprendiendo sobre estas mujeres inspiradoras tanto como yo. ¿Cree que hayamos extrañado a alguien? ¿Le ha hecho pensar dos veces sobre una carrera en la industria automotriz? ¡No dude en comentar a continuación y háganos saber!

1888 – Bertha Benz, la primera mujer al volante de un automóvil

Bertha Benz fue una pionera automotriz alemana. Ella era la socia comercial y esposa del inventor de automóviles Karl Benz.

En 1888, ella fue la primera persona en conducir un automóvil a larga distancia. Al hacerlo, atrajo la atención mundial de Benz Patent-Motorwagen y obtuvo las primeras ventas de la compañía.

En agosto de 1888, Bertha Benz, de 39 años, condujo de Mannheim a Pforzheim con sus hijos Richard y Eugen, de trece y quince años, en un Modelo III, sin decirle a su marido y sin permiso de las autoridades, convirtiéndose así en la primera persona conducir un automóvil a una distancia real.

Antes de este viaje histórico, las unidades motorizadas eran simplemente unidades de prueba muy cortas, volviendo al punto de origen, hechas con asistentes mecánicos.

Siguiendo las huellas de vagones, este recorrido pionero tuvo una distancia de ida de aproximadamente 106 km (66 millas).

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