Recomiendan resonancia magnética ante sospecha de tumor en la columna

México Notimex).- Diversos tipos de tumores pueden aparecer en la columna vertebral, algunos son metastásicos, es decir que el cáncer inició en otra parte del cuerpo y viajaron hasta llegar a la columna, informó Sean M. Barber, neurocirujano del Hospital Houston Methodist, quien dijo que el primer paso para detectarlos es mediante una resonancia magnética.

En un comunicado, el experto precisó que hay otros tipos de tumores que comienzan en la columna vertebral, llamados primarios, que son raros y tienden a ocurrir en gente joven; pueden desarrollarse en cualquier parte de la columna vertebral, huesos y nervios.

Explicó que dolor, problemas neurológicos e incluso parálisis son algunos de los síntomas más comunes cuando se trata de tumores en la médula espinal o vértebras, y además de poner la vida en peligro, el tumor espinal puede causar discapacidad permanente.

«Dependiendo del tipo de tumor, a veces puede ejercer presión sobre los nervios y en la médula espinal, causando síntomas de debilidad, entumecimiento o dolor. Ocasionalmente, pueden moverse a otras partes de la columna vertebral y causar inestabilidad, haciendo que el movimiento sea doloroso», subrayó.

La mayoría de los pacientes, dijo, van a un especialista cuando están experimentando dolor de espalda, cuello, brazo o en piernas, así como debilidad en las áreas del cuerpo mencionadas.

El primer paso para detectar un tumor espinal es a través de una resonancia magnética, para poder proceder con el tratamiento, agregó.

«Generalmente hay tres terapias diferentes para estos tipos de tumores: cirugía, radiación y quimioterapia. Dependiendo del tipo de tumor, usamos una combinación de tres», explicó.

Sean M. Barber abundó que «la cirugía a menudo es necesaria cuando se ejerce presión sobre la médula espinal o cuando el paciente tiene un déficit neurológico. Un déficit neurológico puede ser causado por una presión tumoral en la médula espinal o un nervio y requiere la extracción del tumor».

El neurocirujano del Hospital Houston Methodist recomendó que después de extirpar un tumor espinal «se debe tener especial cuidado con el paciente, ya que tratamos de restaurar la estabilidad en la columna vertebral durante el proceso quirúrgico para tratar el dolor y evitar que el tumor vuelva a crecer. Por lo tanto, las citas de seguimiento son vitales».

Las causas de los tumores espinales a menudo no están claras. En algunos casos la genética puede ser un factor.

Un especialista en cirugía de columna vertebral es el profesional médico más adecuado para ese tipo de afección y debe ser consultado a los primeros síntomas, recomendó.

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