Resolviendo sus dudas

EL CANCER DE SENO SE PUEDE PREVENIR

P.- Quisiera saber qué tan común es el cáncer de mama, a qué edad se presenta normalmente, cuáles son los factores de riesgo y si hay alguna forma de prevenirlo.

R.- El cáncer de mama es el cáncer número uno en la mujer (excluido el cáncer de piel). Cada año se diagnostican en Estados Unidos alrededor de 275.000 nuevos casos, y de ellos, alrededor de 44.000 mueren cada año. Como se ve es una situación bastante seria, y muchos estudios demuestran que las personas que se diagnostican con cáncer de mama jamás pensaron que se les iba a presentar una situación de este tipo.

Toda mujer, por lo tanto, debe considerarse en una situación de alto riesgo.

• EDAD:

Se presentan casos de mujeres que a los 35 años de edad han tenido este problema, pero habitualmente se diagnostica en personas un poco mayores,  que están entre los 50, los 60 años de edad, aunque se sabe que éste es un proceso que comienza años antes y se va desarrollando en forma lenta. Por lo general cuando se hace el diagnóstico ya la paciente ha tenido el problema por más de un año. Diagnosticarlo en forma temprana es la mejor arma que se tiene y la educación sobre el tema es fundamental. Descubrir en forma temprana esta enfermedad permite salvar muchísimas vidas.

• RIESGO:

En general todas las mujeres corren el riesgo de desarrollar cáncer de mama, pero hay quienes tienen factores de riesgo más altos. Por ejemplo:

• las personas que tienen historia familiar de este tipo de enfermedad;

• aquellas mujeres que comienzan su menstruación a edades muy tempranas y dejan de reglar a edades tardías, después de los 50 años, ya que están expuestas por mucho más tiempo al influjo de las hormonas, de los estrógenos principalmente;

• Quienes van avanzando en edad, especialmente después de la menopausia;

• La edad en que se tiene el primer hijo. Algunos estudios han demostrado que cuanto más temprano se tenga el primer embarazo, menos riesgo se tiene de desarrollar esta enfermedad.

• quienes han experimentado varias biopsias, por diferentes lesiones, como quistes, por ejemplo, corren más riesgo que aquéllas que no han tenido biopsias.

• el sobrepeso, la obesidad.

• PREVENCION:

Con respecto a la pregunta de si puede prevenir, la respuesta es afirmativa. Sí, se puede prevenir. Una de las formas es consumir sustancias que tengan estrógenos naturales, lo que se llama fitoestrógenos. Uno de los productos naturales que más estrógenos contiene es la soya. Hay cantidad de productos de soya, ya sea en forma de leche, de carne, de queso, etc, que pueden reemplazar a otros que no son buenos para la salud.

Otra forma de prevención es evitar la obesidad. Hay que disminuir el sobrepeso, mantener una dieta balanceada y hacer una actividad física regular.

Otro aspecto, que probablemente llame mucho la atención, es el de los vegetales. Los vegetales tienen antioxidantes, lo cual hace muy bien y ayuda a prevenir muchos procesos. Por ejemplo se realizó un estudio con zanahorias, y se encontró que éstas contienen muchos antioxidantes que ayudan a prevenir muchos problemas, entre ellos el cáncer de mama.

La ingestión de grasas también es un factor importante. Entre menos grasa haya en su dieta, mejor; es otra forma de prevención.

Todo esto es de suma importancia porque implica hacer un cambio en el estilo de vida

LA OSTEOARTRITIS ES LO QUE COMUNMENTE SE CONOCE COMO “ARTRITIS BUENA’

P.- Acabo de leer un artículo que dice que más de treinta millones de personas en EEUU sufren de osteoartritis. Mi pregunta es ¿Cuál es la diferencia entre la osteoartritis y la artritis reumatoide?.

R.- Esta situación que usted menciona es muy seria. Estamos viendo que el porcentaje de pacientes con osteoartritis está subiendo muchísimo y ello se debe, en parte, a muchos factores. Uno de los factores es que la gente está viviendo más años, el promedio de sobrevida es más alto, de modo que se ven más problemas de tipo crónico asociados con la degeneración que sufre el cuerpo con los años. Por otro lado, el índice de obesidad está aumentando también desde muy temprano, desde la niñez, y cuanto más obeso se está más daño se le hace a las articulaciones y más posibilidades hay de tener osteoartritis, sobre todo en las rodillas, los tobillos, la cadera, que es donde se acentúa el peso.

En este momento se habla de 30 millones de afectados, pero se estima que en los próximos 20 años serán 40 millones.

La osteoartritis es lo que comúnmente se conoce como artritis ‘buena’, porque hay dolor articular, hay inflamación de la articulación, se siente un poco de ruido al hacer movimientos, pero casi no hay deformación. Este problema se da porque hay una degeneración del cartílago. En cada articulación hay un tejido, que se llama así, que hace el efecto de un ‘colchoncito’, evitando que los huesos se rocen entre sí. Con los años, con el uso, este cartílago se va gastando, se va adelgazando, de modo que los huesos se tocan unos a otros y esto produce inflamación, dolor, y la aparición de líquido.

La osteoartritis puede comenzar desde los 20 años de edad y es un proceso progresivo, que avanza lentamente. Se ve mucho en personas que hacen deportes donde hay mucha agresión, donde se lastiman mucho las articulaciones.

En la artritis reumatoide el proceso es otro. Esta es una enfermedad crónica, inmunológica, que no tiene nada que ver con la edad, aunque, por supuesto, cuantos más años se viven más probabilidades hay de adquirirla. Lo que se produce aquí es la destrucción de la parte final del hueso. Aquí sí se ve deformación de las articulaciones afectadas. Es más rara que la osteoartritis, un poco más difícil de tratar, más agresiva y su pronóstico es más reservado.

A la artritis reumatoide mucha gente la conoce como ‘artritis de la mala’, debido a que es una artritis deformante, donde muchas veces se necesita tomar esteroides o inyectar medicamentos bastante fuertes, y aún así el proceso, en la mayoría de los casos, continúa.

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