STC diseña campamentos de verano de Robótica y Automatización

McAllen, Texas – Fue una curiosidad de un niño de ocho años sobre los robots y la forma en que están programados lo que hizo pensar a Carlos Margo, decano asociado de Capacitación Industrial y Desarrollo Económico en South Texas College (STC), sobre la posibilidad de crear un campamento de robótica en el campus durante los meses de verano.

“Este estudiante de segundo grado, A.J. Cano, tenía tal interés y ya había construido un robot por su cuenta. Pero para ir más lejos, necesitaba aprender a programarlo. Discutí la idea de un campamento con mi personal y la idea les pareció muy buena”, dice Margo. “Teníamos los recursos, los laboratorios y el equipo, y simplemente despegamos de allí”.

De eso ya hace cuatro años, desde entonces, cada verano el campamento de automatización y robótica de STC sirve a unos 800 jóvenes, de 8 a 18 años, en sesiones intensivas de una semana de duración cada verano.

Cada semana en el campamento es único, con proyectos orientados a diferentes edades e intereses. Los niños más pequeños, por ejemplo, aprenden a diseñar, construir y programar un robot hecho de Legos a través de una asociación con la organización nacional sin fines de lucro First Robotics. Pero eso es sólo el comienzo.

“Este programa en particular está muy orientado a la tarea”, explica Margo. Después de que cada equipo construye su robot, “colocamos un mapa de una ciudad al otro lado de la mesa, y su desafío es programar ese robot para recoger una carga de material en el punto A, entregarlo al punto B y luego viajar al punto C.  “Los niños deben programar el robot para que siga el color de las carreteras en el mapa y tenga en cuenta la distancia entre cada destino”.

Cada miembro del grupo es responsable de una parte diferente del proyecto, desde el diseño hasta la construcción y la programación. Además de la automatización del aprendizaje, también hay beneficios menos obvios, como aprender a trabajar en equipo.

Los campistas más avanzados realmente trabajan en los laboratorios de fabricación y automatización de STC utilizando equipos de automatización de nivel industrial. “Este es el mismo equipo que utilizan los fabricantes de automóviles y la industria de manufactura avanzada”, dice Margo. “En STC, tenemos neumáticos, sistemas hidráulicos, circuitos, controladores lógicos programables, todo lo necesario en un entorno de fabricación avanzado”.

La brecha de habilidades en los campos de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) se ha informado ampliamente y se espera que los programas como éste generen entusiasmo en la automatización y la tecnología entre los jóvenes que pueden no haber considerado esas carreras.

“Las habilidades que aprenden aquí los prepararán para una variedad de opciones diferentes, desde la fabricación avanzada hasta la informática y la ingeniería”, dice Margo.

STC es un verdadero recurso comunitario, que ofrece una variedad de campamentos y clases además de robótica. Costura, guitarra, fotografía, clases de computación y aviación son sólo algunos de los programas ofrecidos a través del Departamento de Educación Continua, Profesional y de la Fuerza Laboral de STC. Estas oportunidades educativas de por vida están diseñadas tanto para el enriquecimiento personal como para el desarrollo y crecimiento de la fuerza laboral, y pueden tomarse los sábados, las noches o en verano para adaptarse a diferentes horarios.

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