Resolviendo sus dudas

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Dr. Enrique Griego
Dr. Enrique Griego

Por el Dr. Enrique Griego

NI LOS LAXANTES NI LAS ENEMAS SON RECOMENDABLES, A MENOS QUE EL MEDICO LO INDIQUE

P.- Yo padezco de estreñimiento crónico y ya no sé qué hacer. ¿Podría explicar algo sobre este problema?

R.- Muchas veces esto se da porque no se ingiere la cantidad de agua necesaria. Muchas veces los alimentos que uno toma están carentes de agua, lo que hace que el excremento se reseque antes de llegar al recto, que es la parte final del colon. Al estar seco, no hay movilidad y se retiene. Este puede ser uno de los problemas.

También hay personas que tienen un síndrome donde el intestino se mueve muy despacio, y esto puede también ocasionar estreñimiento.

Otras veces las hemorroides son la causa. Como existe dolor al evacuar, se evita ir al baño, lo cual agrava más el problema, porque al retener el excremento cada vez se hace más duro. En algunos casos es necesario, primero, recomendar lavados o ayudas, ya que si se está muy distendido es peligroso darles laxantes. Antes de prescribirlos hay que asegurarse que va a haber una buena circulación por el intestino, ya que los laxantes tienen como efecto aumentar la movilidad intestinal para que circule más rápido el excremento. Pero si existe un tapón de excremento seco se va a producir más distensión y se corre el riesgo de tener una perforación intestinal.

Por esto no son recomendables ni los laxantes ni las enemas, a menos que el médico los indique.

A veces aumentando la cantidad de agua en los alimentos, la ingestión de fibras, o la cantidad de frutas y verduras que se consumen se corrige el problema.

Existe una creencia común de que al intestino “hay que lavarlo”. Y basado en ello muchas personas periódicamente quieren tomar un purgante o un laxante. Pero ello no es necesario. Con una dieta balanceada, que permita evacuar diariamente, el intestino está limpio. La función de los intestinos es precisamente movilizar, ya cuando llega al colon, todos los deshechos de los alimentos de modo que no se retenga nada.   

Otra de las causas muy comunes de estreñimiento, y que es necesario mencionar, es por efectos secundarios de las medicinas. Las medicinas para el colesterol, para la presión, para la diabetes, para la artritis, pueden, como efecto colateral producir estreñimiento. Por ejemplo, las personas anémicas tienen que consumir mucho hierro, y el hierro, por lo general, estriñe a la mayoría de los pacientes. En algunos casos, si es posible, es necesario cambiar esos medicamentos.

LA APENDICITIS ES MAS COMUN EN NIÑOS, AUNQUE PUEDE AFECTAR TAMBIEN A PERSONAS MAYORES

P.- ¿Podría explicar qué es la apendicitis?

R.- La apendicitis es la inflamación del apéndice, que es una pequeña prolongación delgada que se encuentra donde comienza el intestino grueso, o sea el colon. Realmente no se ha encontrado cuál es la función que tiene, pero lo que sí se sabe es que hay gente que pierde la vida por una apendicitis. Cuando el apéndice se rompe produce una peritonitis y ya en este estado hay un 50 % de probabilidades de que el paciente no salga del hospital.

Esto es así porque lo que se encuentra en el apéndice es pus, o sea, es una área que se va distendiendo porque hay un absceso; es algo altamente infeccioso, y al romperse, la pus se derrama dentro de los intestinos y produce la peritonitis. Y lamentablemente, a pesar de los avances que hay en la medicina y en las técnicas quirúrgicas hoy día, la peritonitis tiene todavía una mortalidad muy alta.

La apendicitis es más común en niños, aunque puede afectar a personas mayores y ancianos. Es importante sospechar que puede ser una apendicitis cuando alguien comienza a tener náuseas, vómitos, dolor en cualquier parte del estómago, dolor que se prolonga hacia el lado derecho del vientre. Por lo general se va el apetito, se tiene fiebre y uno se ve realmente enfermo.

En esta situación hay que acudir inmediatamente al médico. Cuando el apéndice se inflama el problema evoluciona muy rápido, entonces no se cuenta con mucho tiempo para tomar las medidas adecuadas.

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